Yamaha Lexi

Mengenal 'Mini' Morris yang Melegenda

  Selasa, 27 Agustus 2019   Republika.co.id
Morris Minor.(Wikipedia)

JAKARTA, AYOBANDUNG.COM--Pada 60 tahun lalu, anggota pers berkumpul untuk melihat peluncuran Morris Minor dan Austin Seven. Kendaraan itu memiliki kesan ringkas karena berbentuk kotak dan jauh dari kesan elegan, seperti para pesaingnya pada 26 Agustus 1959 lalu.

Dilansir di Daily Telegraph, Senin lalu, Mini Morris memiliki mesin yang berjalan menyamping. Pembuatan mesin yang demikian ditujukan untuk memungkinkan lebih banyak ruang dalam apa yang seharusnya menjadi interior sempit.

Banyak ulasan telah terbit mengenai mobil mini itu. Rata-rata pengulas menyebut mobil kecil itu memiliki beberapa zip, mudah dikendarai, mencapai kecepatan lebih dari 110 km/jam dan bekerja sangat baik dalam penghematan bahan bakar.

Morris Mini Minor yang kemudian disebut Mini Minor, dan Austin Seven yang kemudian berganti nama menjadi Austin Mini, kemudian menjadi penjual besar dan mobil klasik. Keduanya memenangkan aksi unjuk rasa dan bahkan ditampilkan dalam film Inggris yang terkenal.

Kendaraan itu juga menjadi semacam simbol swinging Sixties Inggris. Varian mobil akan diproduksi hingga tahun 2000 ketika perusahaan yang membuatnya dijual ke BMW.

Sementara Mini generasi baru, memiliki ukuran yang lebih besar dari aslinya. Kendaraan itu juga telah diproduksi sejak itu. Akan tetapi penggemar mobil klasik masih lebih menyukai kendaraan jenis yang asli.

Sebenarnya, Mini Minor lahir karena kebutuhan ekonomi. Pada tahun-tahun setelah berakhirnya Perang Dunia II, ledakan ekonomi global membuat mobil menjadi lebih besar dan lebih mencolok di AS.

Namun demikian, penjatahan bahan bakar terus berlanjut selama bertahun-tahun setelah perang. Hingga pada 1950 orang-orang Inggris mulai menikmati mengendarai “pemandu gas" gaya Amerika yang lebih besar.

Tetapi kepercayaan itu berakhir pada 1956 dengan Krisis Suez. Nasionalisasi Presiden Mesir Gamal Abdel Nasser tentang Kanal Suez dan krisis politik global yang terjadi kemudian mengakibatkan gangguan pada pasokan minyak.

Selama lima bulan, rejimen kebencian dari penjatahan bensin kembali membuat banyak orang tidak mampu mengisi tangki mobil besar mereka.

Hal ini kemudian berimbas kepada penjualan mobil besar yang mulai turun. Namun, pemenang besar adalah mobil Eropa yang lebih kecil, termasuk mobil mikro yang dirancang oleh pembuat pesawat Jerman Willy Messerschmitt.

Sementara, pabrikan mobil Inggris, British Motor Corporation (BMC), yaitu penggabungan Morris dan Austin, memutuskan mereka perlu menugaskan mobil mikro mereka sendiri untuk tetap kompetitif di dunia yang kekurangan bahan bakar ini.

Tugas menciptakan mobil itu diberikan kepada desainer Alec Issigonis. Dilahirkan pada tahun 1906 di daerah kantong Yunani di kota Smirna Ottoman (sekarang Izmit di Turki), orang tuanya adalah warga negara Inggris dan keluarganya dievakuasi ke Malta pada tahun 1922 dalam kekacauan politik yang terjadi setelah jatuhnya Kekaisaran Ottoman.

Kelahiran Morris

Tugas menciptakan mobil itu diberikan kepada desainer Alec Issigonis. Dilahirkan pada tahun 1906 di daerah kantong Yunani di kota Smirna Ottoman (sekarang Izmit di Turki), orang tuanya adalah warga negara Inggris dan keluarganya dievakuasi ke Malta pada tahun 1922 dalam kekacauan politik yang terjadi setelah jatuhnya Kekaisaran Ottoman.

Pada 1923 Issigonis pergi bersama ibunya ke Inggris di mana ia belajar teknik dan pada 1930 pergi bekerja untuk Humber Motors. Kemudian, dia pindah ke Austin dan akhirnya Morris pada 1936.

Issigonis yang juga merupakan pengemudi balap untuk mengisi waktu luangnya, juga merancang as roda dan suspensi sendiri. Hal ini ditujukan untuk bersaing lebih baik dalam aksi unjuk rasa.

Dia menerapkan pengetahuan ini ke mobil-mobil yang dikerjakannya di Morris. Pada 1940-an ia mengerjakan proyek mobil dengan nama sandi Mosquito, yang menghasilkan Morris Minor.

Issigonis sempat bekerja di perusahaan lain pada 1955. Dia dipikat ke BMC untuk merancang serangkaian tiga mobil keluarga, yang berukuran besar, sedang dan kecil.

Selama Krisis Suez, kepala BMC, Sir Leonard Lord, mengatakan kepada Issigonis untuk melupakan mobil besar dan sedang dan berkonsentrasi pada mobil kecil yang hemat bahan bakar.

Permintaan itu disadarai merupakan permintaan yang sulit. Sebab, mobil itu harus berukuran kecil, namun lapang dan memiliki pegangan yang baik.

Issigonis lalu merevolusi desain mobil kecil dengan menempatkan mesin secara melintang. Hal itu dilakukannya dengan memasang silinder yang sejajar dari sisi ke sisi, dari depan ke belakang. 

Dia juga menjadikan mobil itu penggerak roda depan, sesuatu yang akan disalin oleh banyak produsen mobil kecil sesudahnya.

Dengan biaya yang relatif murah sebesar 500 poundsterling, mobil itu terjual dengan baik di Inggris sejak diluncurkan pada tahun 1959. Kendaraan itu pun segera diekspor ke seluruh dunia.

Versi pertama dari mobil yang dijual di Australia berada di bawah nama Morris 850. Pada 1965 BMC telah memproduksi 1.000.000 Minis.

Penjualan terbantu oleh seberapa baik kinerja mobil dalam demonstrasi motor, Mini Cooper (dikembangkan dengan pembalap John Cooper) memenangkan Monte Carlo Rally pada tahun 1964, 1965 dan 1967.

Bintang pop, tokoh olah raga, dan bintang film mendorong mereka dan ketika  mereka tampil dalam film 1969 The Italian Job. Berkat itu, penjualan pun kembali melonjak.  Pada tahun itu nama Mini menjadi marque dengan sendirinya.

Namun perjalanan akhirnya berakhir. Ketika Minis terakhir keluar dari pabrik pada tahun 2000, ia didorong oleh ikon tahun 60-an lainnya, bintang pop Lulu. Selama 41 tahun itu diproduksi, lebih dari lima juta Mini terjual.

Berita ini merupakan hasil kerja sama antara Ayo Media Network dan Republika.

Isi tulisan di luar tanggung jawab Ayo Media Network.

  Tag Terkait

   Ayo Bagikan!
Ayo Respon

   Komentar